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科普把握微弱萤火的生机美国落月先锋勘测者

2019-03-13 02:07:05

新华华盛顿12月10日电1966年5月30日,携有美国落月探测器——勘测者1号的运载火箭,已进入发射准备阶段。“这次探月的成功率有多少?”一名工作人员忍不住发问。“千分之一,”项目经理鲍勃·罗德里克回答道。

美国此前从未实施过探测器月面软着陆,而苏联的月球9号探测器已于1966年2月3日首次平安落月。为了追赶对手,美国航天局给原本承担软着陆试验的勘测者1号,增加了为阿波罗登月飞船挑选着陆点的任务。

勘测者系列探测器由美国休斯飞机公司制造(该公司现已不存在)。当时留下的资料显示,勘测者1号软着陆是通过固体推进剂制动火箭给探测器施加向上的推力并减速实现的,这种技术能让着陆速度降低到每秒约4.4米,这比在地球跳伞降落的速度还稍低些。勘测者探测器底部还有个由3条腿组成的着陆支架,在其腿部完全伸开、天线立起时,该探测器的整体高度可达3.3米。

1966年6月的一期《纽约时报》报道了勘测者1号落月的过程:的接近、落月过程从着陆前41分钟开始,当时它的飞行速度约为每秒2公里。从地球上传来的一系列指令让勘测者1号翻起了跟头——先翻转90度,然后偏转60度,接着再翻转94度。前两次操作使探测器尾部的制动火箭喷口几乎垂直向下指向月球,第三次操作使其两个圆锥天线对准地球。此后,制动火箭点火,勘测者1号逐渐降落,其速度和高度快速降低。“从这时起,探测器进入自主飞行状态,地球人啥也做不了。”

曾在休斯飞机公司工作过多年的杰克·费希尔回忆说,由于此前完全没有月面软着陆实际经验,人们认为勘测者1号如能落月成功将是个奇迹。

当年6月2日,美国对此次落月进行了全国电视直播。在预计落月时间过了几分钟后,电视画面中突然出现了月球表面和勘测者1号的一只脚。这个画面停留了相当长一段时间,以至于有人戏言:“项目人员可能被成功着陆惊呆了,他们也不知道下一步要干什么。”而休斯飞机公司副总裁帕特·海兰立刻给时任美国航天局副局长的鲍勃·西曼斯打,

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问道:“你还有其他想让我们搞砸的项目吗?”

曾被认为很可能搞砸的这一项目终获成功:勘测者1号在月面连续工作将近一个半月,向地球传回了约1.1万幅月面清晰照片,完成了测温、测距、测光工作,获得了月面雷达反射及落月减震器受力数据。地面专家据此认定,月球表面强度足够支撑载人飞船安全着陆。

在此后1年零7个月里,美国又先后发射了6个勘测者探测器,其中4个顺利落月。在一个“勘测者”完成任务一年半之后,阿波罗11号飞船首次成功登月。而阿波罗12号飞船的登月点正位于勘测者1号和3号落月的“风暴洋”,登月宇航员还“探望”了勘测者3号探测器,并将它的一些零部件带回了地球。

:杨婷

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