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比尔盖茨谈气候问题只有奇迹方能解决燃眉之

2019-03-12 01:28:53

比尔 盖茨在周一晚上发布了一封年度信函,并在信中以一贯乐观的口吻谈论了一些复杂问题的解决方法。盖茨认为想要解决气候问题,我们需要的是能源奇迹,而不是压力。

我们需要的是能源奇迹,而不是压力。 比尔 · 盖茨在周一晚上发布了一封年度信函,并在信中以一贯乐观的口吻谈论了一些复杂问题的解决方法。和以往的年度信函不同,在今年的年度信函中,盖茨将更多的焦点放到了未成年的一代身上。他认为,未成年的一代是解决世界性能源危机的关键。

事件起源于盖茨和妻子梅林达在肯塔基州和一群高中生的一场会话。这群学生很好奇盖茨夫妇究竟喜欢哪一种麦片粥,以及盖茨是否会跳 Nae Nae 舞。这群学生还问了比尔盖茨希望掌握哪一项超能力,这个问题切中了盖茨的关注点。

针对这个问题,盖茨给出的答案是他希望能拥有更多的能源,而梅林达则表示希望能拥有更多时间。两人的答案看起来似乎并无深意,因为不少成年人都会给出类似的答案。但在接下来的时间里,盖茨并没有将注意力放在球比赛上,相反,他将眼光放到了高不可攀的能源问题上。而梅林达则将更多的精力放到了促进性别平等的事项上,她认为只有这样,女性才会有更多的时间去处理自己真正关心的事情。

关于能源问题,盖茨在年度信函中提出了一条公式:PxSxExC = 二氧化碳含量。他认为 P(世界的人口总量)、S(每位居民所使用的服务)和 E(能源)这三个因素的改变并不会显著影响二氧化碳的排放总量。盖茨表示,想要防范因全球暖化而起的毁灭性后果,我们需要一个更具实质性的改变。在这条公式中,的影响因素是 C,即使用能源所产生的二氧化碳。

盖茨在过去曾多次提及除了除太阳能、风能和核能以外,我们还需要一项全新的能源技术。想要改变世界的能源使用模式,我们需要获得更加重大的突破。在信中,盖茨作出了一个很好的总结。「简而言之,我们需要的是一个奇迹。」他写道。

我所说的「奇迹」并不是指那些完全不可能触碰的空中楼阁。在以往,我也曾经见证过奇迹的发生。不论是个人电脑、互联还是小儿麻痹症疫苗,这些事物绝不是偶然的结果。这些成果是多番研究和开发的产物,更是人类变革能力的产物。

但在全球变暖这起事件中,我们所剩下的时间并不多。每天我们都都会继续向大气层排放二氧化碳,气候变化的问题已经变得越来越糟。我们需要对成百上千的解决方案进行大量试验,甚至连一些看似疯狂的想法也不能错过。只有这样,我们才有可能在本世纪末尾实现零排放的目标。 乐观的盖茨期望这样的奇迹将于 15 年后来到,奇迹的发起人会是今天青少年群体中的一员。

在这次访问中,盖茨透露了自己对能源问题的看法以及对当今青少年群体的信赖。在信函中,盖茨使用了大量篇幅解释自己对这两个问题的观点以及梅林达所关注的两性平等问题。

为什么会选择青少年作为这封信函的主要关注群体? 我认为生长在这个时代的青少年群体拥有非常明显的优势:他们愿意以更长远的眼光去看待事物;他们的科学素养更高,同时也拥有更强的意愿去解决我们这个时代的难题。因此,青少年群体可以肩负起时代重任,并做出让众人惊叹的事情。

随着科学革新的不断演进,你不难发现许多 20 来岁的年轻人对事情已经具备了非常深刻的认识,他们乐意从另一个角度去看待事物。因此,我认为如果能源奇迹如期在 15 年后到来,今天的青年一代将会是主要的参与者。 你为何如此坚信能源领域将会出现一项重大突破? 想要提升事情成功的概率,我们需要采取 12 条以上的路径。碳捕捉和碳隔离技术无疑是其中一条路径,核裂变和核聚变技术又给我们提供了 2 条路径,此外还有太阳能技术等途径可供探索。想要在其中一条路径上走得长远,你需要拥有 5 个完全不一样的科学家团体。在这 5 个团体中,每一个团体都会认定其他 4 个团体所做的事情是错误且疯狂的。 在人类历史上,每个领域的重大进步似乎都和战争或竞争有关。你认为这次的能源奇迹将会从哪里诞生呢? 科学的进步并不单纯是某一两个人的功劳,并不会说某一天突然有一个人带着解决方案从天而降。在战争中,对科研的投入可以让一个国家在弹道技术或者机关枪等领域内占据优势,因此国与国之间往往会竞相对前沿科学进行投入,以便可以占据长足的优势地位。

但在能源领域中并没有约翰 · 菲茨杰拉德 · 肯尼迪(John Fitzgerald Kennedy)所说的「登月计划」。在肯尼迪时期,人们意识到了自己需要创造出一种火箭,他们知道自己需要回收系统和登录系统。人们在那个阶段的思路非常直接,

比尔盖茨谈气候问题只有奇迹方能解决燃眉之

而且就当时的技术水平而言,成功的概率已经高达 95%。他们仅需以一种安全、可靠的方式将所有技术组合起来。

人们发明汽车的过程也非常相似。实际上,人们在当时有可能会通过蒸汽或者电力的方式驱动汽车,但后来一匹黑马出现了,他们发明了一款被称为「内燃机」的金属盒子。人们显然非常乐意接受内燃机这款产品,因为汽油所蕴含的能源密度非常可观。因此,其他两种汽车的驱动方式注定只能成为历史的脚注。

每年在世界范围内,能源领域的产值高达 3 万亿美元,远高于其他行业的产值。由于能源领域所独有的特性,你在投资与能源相关的技术开发项目时需要投入更多的耐性,这一点和面向生物科技或软件的资本模型很不一样。

我希望能够和有所共鸣的人一起对能源领域发起投资,现在我们正在组建一个名为「能源突破联盟」(Breakthrough Energy Coalition)的组织,希望能够尽早对一些有见地的想法发起投资。 在现阶段,我们是否应该加速推进与地质工程相关的工作? 地质工程的推进确实可以为我们争取到一些时间,但也仅限于此。如果说我们的动作不够迅速,地球冰川的融化以及甲烷的释放将会以一种非线性的方式演变,届时事情的发展将会远超我们的想象。我支持进行和地质工程有关的研究,也支持人们就这个范畴进行讨论,但这种行为和灭火器的性质非常类似,只可指标,不能治本。

地质工程还包含了另一个层面的事物,例如在空气中对二氧化碳的捕捉活动。哈佛大学教授大卫 · 凯斯(David Keith)创立了一家名为「Carbon Engineering「的创业公司,这家公司正在搭建一个工厂原型。但尽管如此,从空气中捕捉一顿二氧化碳的成本实在是太高了,我们很难确定这项技术在将来是否会更加便宜。 能源公司的发展需要很长的时间,而且就长远看来,能源公司的盈利状况似乎并不乐观,在这种情况下,年轻人是否还愿意进入这个领域呢? 年轻人所拥有的时间非常充裕,而且能源领域所蕴含的科学知识非常有趣。就比例而言,我们并不需要绝大部分年轻人都进入能源领域,我们所需的比例甚至比进入全国橄榄球联盟的比例还低。

在通常意义上,科学的发展会带来许多令人出其不意的附带好处,但首先我们需要弄清楚自己想要做的到底是什么,以及自己究竟需要掌握哪些基础知识。出了气候变化的问题以外,我们还面临着各种各样的环境问题,包括物种灭绝和层出不穷的海洋问题等等。因此,除了能源领域以外,年轻的一代还可以选择进入到其他的科学领域。 你认为在今天,哪些人可以被称为青少年的学习典范? 我认为以史蒂夫 · 乔布斯、马克 · 扎克伯格以及拉里 · 佩奇等人为首的 IT 界翘楚都可以被称为青少年模范,因为他们改变了这个世界。当然,再多几个和埃隆 · 马斯克一样的人也很好。

我并不认为现在的青少年对于医疗领域的突破拥有足够的认识。在过去,C 型肝炎是一种非常严重的器官疾病,甚至会致人于死地。但现在,我们已经开发出了不止一种治疗方式。人们在生物学领域所取得的一切重大成就,包括那些为了贫困国家和富裕国家所开发的药物,我并不认为这些成就得到了其应得的受关注程度。但尽管如此,还是有足够数量的科学家以及其他专业人士在该领域中孜孜不倦地奋斗。

就现代的年轻人而言,他们对于历史人物的了解大概会比对于今天变革者的了解要更加深刻。 在信件中,你曾提及《火星人》(The Martian)是你去年中喜欢的一部电影,你认为这部电影的吸引之处在哪? 我认为这部电影很有教育意义,电影中和科学相关的情节非常有趣。和其他科学类电影不同,这部电影的写实性彻底地震撼了我。通常和原版小说相比,改编自小说的电影会显得俗不可耐。尽管这部电影并没有囊括书本的所有情节,我还是坚持认为它是一部不可多得的佳作。 你是如何保持乐观心态的? 今天,我们已经懂得了应该如何设计合金以及如何在合理的基础上选择催化剂,我们对于科学知识的实践速度正在加快。曾几何时,婴儿的死亡率超过三分之一,但随着科学的进步,今天婴儿的死亡率下降到了 5%。在未来 15 年中,只要我们继续朝着正确的方向迈进,我们甚至可以将婴儿的死亡率进一步降低至 2.5%。

只要将时间轴缩小,你会发现在过去 100 年中,科学的发展正在加速。我们所获悉的基础知识,所使用的工具,接受过教育的人口以及拥有工程师学位的人口,所有的一切都在稳步上升。

因此,我认为我们完全没有悲观的理由,但我也承认自己的乐观含有主观成份。因此,当事情不太顺利的时候,我或许会事实进行曲解。不论如何,我认为乐观并没有什么不好。看看我们在粮食生产以及健康等领域中所取得的成就吧!你是希望自己在 10 年前就患有癌症,还是希望自己在 10 年后才患有癌症?

我喜欢的书本是史蒂夫 · 平克(Steven Pinker)的《人性中的优点》(The Better Angels of Our Nature),他在书中写道:「只有一样东西比暴力行为的下降速度更快,那就是我们对于暴力行为的容忍程度。」讽刺的是,目前暴力行为的发生频率已经实现了新低,但我们对于暴力行为的反感程度却达到了新高。

当美国尚不富裕的时候,我们污染了许多河流,当时整个国家都变得杂乱不堪。后来随着生活富裕了起来,我们会说:「噢,天啊!我们必须清理波拖马可河(Potomac)和那条愚蠢的哈得孙河(Hudson)。」我的意思是,我们已经变得比以前更为挑剔了。

随着生活愈发富足,我们对于以前所遗留下来的杂乱会变得难以容忍,我们会希望将杂乱的现场改造成符合自己品味的样子,这正是我们变革的一个重要指标。我们也会对能源经济进行革新,同时也会改变性别不平等现象,因为我们并不喜欢这两个问题的现状。 文章来源:BloombergBusiness,由 TECH2IPO / 创见 阮嘉俊 编译,首发于 TECH2IPO / 创见

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